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Boro Básico

Publicado em 28/10/2008 

Compostos

O boro tem uma reactividade única, apresentando uma química variada. O seu pequeno tamanho, elevada energia de ionização e o facto de ter uma electronegatividade semelhante à do carbono e do hidrogénio origina uma química muito variada com formação de ligações covalentes.

Existem um número extraordinariamente elevado de compostos de boro que se podem incluir em cinco grandes grupos:

  • boretos metálicos (compostos de boro com metais)
  • borohidretos (boro e hidrogénio) incluindo os seus derivados
  • halogenetos de boro (boro e halogéneos) incluindo aductos e derivados
  • compostos com oxigénio, incluindo boratos e borosilicatos
  • compostos organoboro, em que se combina com carbono e azoto.

Sendo impossível dar uma visão detalhada dos compostos de boro, aqui ficam alguns exemplos de compostos de boro, com importantes aplicações na indústria e no nosso quotidiano, nomeadamente:

  • Óxido bórico (B2O3) – é utilizado na produção de vidros e vidrados de elevada resistência. A semelhança do boro com o silício permite a sua utilização na preparação de vidros de borosilicato. Estes vidros apresentam uma resistência muito elevada e têm uma aplicação muito generalizada, incluindo o pyrex, tão vulgar em qualquer cozinha ou laboratório. Os vidros de borosilicato são também utilizados para produzir fibra de vidro.
  • Borato de sódio (Na2B4O5(OH)4)·8H2O) – o bórax, que é utilizado como fonte de boro é usado, por exemplo, como fertilizante uma vez que o boro é um elemento essencial ao bem-estar das plantas, particularmente das árvores, aumentando a resistência às doenças. Também encontra utilização em medicamentos.
  • Perborato de sódio (NaBO3·4H2O) - foi muito utilizado na Europa em detergentes para lavar em água quente uma vez que a temperaturas próximas de 90 ºC se decompõe originando água oxigenada (H2O2) que serve de agente branqueador. Este composto, no entanto, não é eficaz para lavagens em água mais fria e não pode ser utilizado em detergentes para lavagem a frio.
  • Ácido Bórico (H3BO3) - é um ácido fraco que apresenta propriedades anti-sépticas e é utilizado, por exemplo, para lavar os olhos, entre outros medicamentos. Este composto também tem propriedades insecticidas sendo utilizado para exterminar formigas e baratas.
  • Octaborato de sódio (Na2B8O13) – é utilizado para produzir tecidos e madeiras à prova de fogo bem como para produzir os flocos de papel que são usados no cinema para imitar a neve.
  • Carbite de boro (B13C2) - fabricado aquecendo óxido de boro e carvão a temperaturas elevadas, produzindo um material de dureza semelhante à do diamante.
  • Nitreto de boro – composto de força e brilho comparáveis ao diamante que pode ser utilizado na indústria como abrasivo ou para cosméticos para aumentar o brilho.
  • Alguns compostos de boro estão a ser investigados para aplicação no tratamento de cancro. O boro-10 tem uma secção eficaz para captura de neutrões muito elevada, produzindo boro-11 num estado excitado que se decompõe libertando uma enorme quantidade de energia. A utilização de moléculas com boro que se ligam especificamente a células cancerígenas e que, depois, são sujeitas a bombardeamento com neutrões (uma radiação não ionizante), permite dirigir essa energia para estas células, destruindo-as selectivamente.

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