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John von Neumann (1903 - 1957)

Publicado em 25/02/2002 (revisto em 12/08/2008)

von Neumann
John von Neumann
Fonte da imagem: MactutorLink externo.

Von Neumann trabalhou em muitas áreas matemáticas, sendo pioneiro em algumas, como na teoria dos jogos, que se tornou fundamental na economia.

Neumann János Lajos, filho de Neumann Miksa e de Kann Margit, nasceu a 28 de Dezembro de 1903 em Budapeste, Hungria, no seio de uma família judia abastada.

Desde cedo demonstrou grande brilho intelectual: aos 6 anos de idade gracejava com o pai em grego clássico, sendo também capaz de calcular mentalmente o resultado de operações matemáticas complexas com números de oito algarismos e um dos seus passatempos favoritos era memorizar partes das listas telefónicas.

Em 1911 entrou para o Fasori Gimnázium em Budapeste. Apesar da sua formação escolar, o seu pai contratou tutores auxiliares para lhe permitir uma formação extra mais avançada. Doutorou-se em matemática na Universidade de Budapeste em 1926, tendo-se licenciado em química e em física experimental. No mesmo ano, obteve ainda o grau de Engenheiro Químico pela ETH de Zurique.

Em 1930 foi para Universidade de Princeton nos Estados Unidos e em 1933 foi nomeado, juntamente com Albert Einstein, um dos primeiros elementos do Institute for Advanced Study, em Princeton, Nova Jersey, cargo que exerceu até ao final da sua vida.

Entre 1930 e 1940, von Neumann trabalhou em muitas áreas matemáticas, sendo pioneiro em algumas, como na teoria dos jogos, que se tornou fundamental na economia. Em 1937 foi aceite como cidadão dos Estados Unidos da América e, durante a Segunda Guerra Mundial, trabalhou como consultor no projecto da bomba atómica de Los Alamos. Manteve posições académicas na Alemanha até os nazis tomarem o poder, em 1933.

Nos finais dos anos 40, John von Neumann começou a desenvolver a teoria dos autómatos, cujo objectivo era construir uma linguagem que contribuísse para a compreensão dos sistemas dinâmicos, assim como de computadores analógicos e digitais. Foi nomeado consultor da IBM em 1950 e aí colaborou na revisão de projectos de tecnologia de ponta.

Construiu, em 1952, o primeiro computador, usando um programa de armazenado flexível, MANIAC I. Em 1954, foi nomeado para a comissão da energia atómica dos E.U.A.

O estilo de vida de von Neumann era pouco comum entre matemáticos profissionais de primeiro plano, já que as festas dadas em sua casa eram frequentes, longas e acompanhadas de grandes quantidades de bebidas.

John von Neumann faleceu em 8 de Fevereiro de 1957 em Washington DC, EUA, vítima de cancro, provavelmente originado pela sua exposição a material radioactivo durante a realização dos testes nucleares.

Autor: Marco Robalo

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